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云计算时代 刀片服务器大显神通

作者:佚名出处:比特网2012-08-28 15:18

  云计算无疑是当前最热的话题,而云计算的落地也是用户最为关心的课题。IDC企业平台和数据中心战略趋势高级研究分析师Jed Scaramella表示:“刀片服务器是聚合系统的基础服务器,并将成为私有云的组成部分之一。企业正在从IT孤岛转向形成一个内部云基础架构的虚拟资源池。到目前为止,IDC看到刀片服务器正在帮助用户走上通往整合和虚拟化、最终向私有云的道路。”

  事实上,刀片服务器的三大主要的优点也正好与云计算的基本平台架构的需求相吻合——即高密度的虚拟化应用平台、高度灵活的可扩展动态架构以及更高的能源效率。但在关键业务领域,刀片服务器的应用还处于起步阶段,一方面是因为早期的UNIX刀片服务器在扩展性、可靠性方面还不足够好,在硬件上本身就有先天不足;另一方面,则是用户对关键业务领域的刀片化还存在认识上的误区,对关键业务服务器的刀片化还心存疑虑。

  刀片服务器破除关键业务硬件瓶颈

  UNIX仍然是支撑大型企业用户核心应用的主要平台,但在惠普发布基于安腾9300的Integrity动能刀片服务器之前,业界还缺乏能够实现纵向扩展、能够提供核心应用所需I/O端口和带宽的刀片服务器。例如,此前在UNIX领域最高端的刀片服务器——惠普Integrity BL870c,仅能支持4路8核处理能力,显然不足以应对大型应用。这就导致了一些用户的错误认识——因为用户需要的是高性能的单一系统,是一个个的“高性能的节点”,关键业务服务器“天然”就应该是机架式。

  这种认识在惠普推出基于安腾9300处理器的Integrity BL8x0c i2系列刀片服务器之后就已经过时了——占据10U空间的C7000机箱当中可以容纳2台8个CPU插槽的Integrity BL890c i2刀片服务器,每台BL890c i2所能容纳的最大内存数也达到了384GB。可以说,Integrity 890c i2已经在CPU数量和内存容量方面达到甚至超越了惠普此前的中高级服务器rx7640和rx8640,已经能够无缝衔接惠普最高档的Integrity Superdome或Superdome 2服务器。

  而在刀片服务器一向弱势的I/O扩展能力方面,在新一代的i2系列刀片上也得到了很好的解决——最低端的BL860c i2就标配多达4个10Gb万兆以太网端口,并且还有3个PCI-e 2.0夹层卡的扩展能力,可以用来增加双端口FC卡,Infinite Band等端口;而最高端的BL890c i2则标配了16个10Gb万兆以太网端口,12个PCI-e 2.0扩展槽。每个10Gb端口还可以通过HP C-class的Flex-10模块转换成4个1Gb以太网端口。因此,理论上BL890c i2无需任何扩展,就能支持最多64个千兆以太网端口,另外还有12个扩展槽,这明显超出了大部分用户使用中高端服务器所需要的配置。显然,惠普的I/O设计瞄准了高强度的核心应用和融合基础架构的考虑。

  从上述的描述可以看出,单纯从硬件配置上,惠普的刀片服务器已经足够满足用户的关键应用需求。那么,这种在硬件配置上的进步,是以降低RAS为代价的吗?显然不是。

  确保RAS 刀片灵活性更胜一筹

  RAS是UNIX服务器能够在关键应用领域遥遥领先于x86服务器的重要原因。惠普刀片结构的关键业务服务器移植了原来机架式小型机所有的高可靠、高可用和冗余设计,并且具有更高的扩展能力,完全是按照用户关键业务对小型机的最高要求来设计的。例如,新Integrity动能刀片服务器的每个节点都有2个CPU插槽,拥有自己的内存、I/O通道。

  不仅如此,惠普在新一代的Integrity动能服务器当中还提供了100多项改进,其内置的业务连续性、稳定性以及可用性功能可保持业务无中断持续运营,性能提高了2到9倍。例如,惠普的双芯片备用功能,提供了比比单芯片备用高17倍的内存可靠性。而同样采用刀片设计的Superdome服务器,不仅能够确保成功完成交易跟踪,可由第二条路径对交易进行重新路由,还支持I/O和CPU独立扩展。需要指出的是,电源和风扇价格虽然不高,但这却是服务器中最容易损毁的组件。惠普的刀片结构将这两部分独立出来,放在刀箱中,并且都可以热插拔,这也大大提高了整体系统的可持续运行能力。

  更重要的是,由于采用了与x86服务器相同的机箱,这使用户在部署IT基础设施时拥有了更大的灵活性。基于过去数年在工程设计方面积累的经验,惠普发布了关键业务融合基础设施架构,将不同的计算环境和通信设备融合在一起,打通了用户环境当中的所有IT孤岛。在这一全新架构的背后,惠普不仅实现了从x86到Superdome的刀片架构的统一,而且基于100多种创新技术构建了弹性结构,以应对各种类型的工作负载。

  某用户在一个C7000机箱内集成SAP SD 3层解决方案就充分体现了融合基础设施架构在管理上的优点:在1个C7000机箱内,可部署2台安装了HP-UX的Integrity BL870c i2服务器构成集群,一台用于质量保障、测试服务器与故障切换数据服务器,另一台作为主数据库服务器;C7000的剩余空间可部署安装了SuSelinux的ProLiant BL460c刀片服务器用作SAP应用服务器。这充分体现了模块化、多操作系统灵活性带来的益处,而统一的管理模式也极大地降低了管理难度。

  需要指出的是,惠普在最新的Integrity BL8x0c i2刀片服务器还实现了机架内扩展:用户可以将2台Integrity BL860c i2简单地连接在一起变成一台Integrity BL870c i2;而4台Integrity BL860c i2也可以通过这种简单连接的方式变成一台8路的Integrity BL890c i2,这意味着用户不仅最大程度地实现了投资保护,其基础设施的应用也拥有了极大的灵活性。

  实际上,惠普所倡导的融合基础设施,在同一刀片架构里不仅要包括服务器、数据网络,还会集成存储系统和SAN存储网络。目前,Integrity动能刀片服务器不仅可以跟其他的x86服务器和存储刀片混插,凡是目前C-class的各种虚拟化、统一管理特性均可以支持,包括Virtual Connect。可以说,惠普的关键业务战略已经进入到了融合基础架构的层面,不是简单的某一个产品、设备是否支持。对于用户来说,关键业务融合基础设施意味着用户可以用一个统一的架构来管理关键业务应用,而且用户可以按照自己的SLA应用级别在同一个硬件平台上来选择不同的操作系统和不同的服务器,这意味着用户有了更大的选择应用空间,也极大地降低了用户在关键业务应用上的成本。

  再谈TCO刀片完胜机架

  谈到成本,测试数据显示,刀片服务器较之同等性能的机架方案,可以较少1/3电力消耗,这还没有计算相关散热的节省。而通过跨网络扩展,惠普虚拟连接技术可以实现一次连线,联机自适应新的连接,在大大增强网络延展性及配置灵活性的情况下,最多可以增加20倍的带宽。这意味着用户只需配置一次网络设置,便可以通过虚拟的方式管理所有网络再配置,并且将所需线缆的数量降低97%。可以说,刀片服务器在节能、线缆管理等方面的优点已经得到了业内的共识。

  而在新一代的Integrity上,由于采用了融合基础设施架构,复用了很多x86服务器当中的通用配件,用户在UNIX服务器上的IT基础建设的总拥有成本就要比传统的机架式UNIX服务器要低很多。同时,通过统一的管理手段,管理成本也得到了非常大的降低。Ferguson公司UNIX服务部经理Eric Castaneda说:“Integrity刀片服务器采用HP Systems Insight Manager (SIM)软件进行管理。HP SIM通过单点控制来管理不同操作系统的各类服务器、存储设备和网络解决方案。惠普的Integrity刀片服务器运行HP-UX 11i v3操作系统,能分割成多个独立部分去运算,在性能和冗余上并无削弱。”

  根据惠普的测试数据,在同样是32核的配置情况下运行数据库应用,采用刀片设计的Integrity Superdome 2的3年总拥有成本要比前一代的Superdome低50%:其中包括日常维护费用降低57%、软件授权费用降低50%,以及大幅降低的硬件的初始购买费用。

  核心应用刀片已挑重担

  客户在其核心应用当中应用刀片服务器并不是什么新闻。“为了保持竞争力,用户需要一个灵活的IT环境,提升管理效率和安全,同时降低成本。整个亚太地区的用户期待惠普的这一技术和产品创新,以提高他们的生产率。基于安腾2处理器和HP-UX操作系统的惠普刀片系统,以更简单和更灵活的刀片解决方案,满足了用户的这种业务需求。”惠普公司Kirk表示。

  现在,在惠普的帮助下,复杂的应用基础设施也只需要4个小时就能完成安装并正常运行,而非当前所需的数周时间;同时,将灾难恢复率提高80%,只需数分钟就能完成故障转移,这将大大减少服务器恢复时间,能够从几个小时变成“分钟级”,并节省80%的服务器设备成本。MAN Nutzfahrzeuge IT中心主管Harald Fischer说:“目前,我们采用了基于英特尔安腾架构的HP Integrity Superdome服务器,并且找到了成本更低、灵活的刀片服务器,它能轻松安装、供应和管理不同的操作系统。HP Integrity刀片服务器满足了我们的需求,允许我们在现有的Windows和Linux应用在同一机箱当中,安装UNIX应用,充分结合HP-UX 11i虚拟化和管理能力,实现无缝整合。”

  Ferguson公司UNIX服务部经理Eric Castaneda说:“Ferguson公司已经充分认识到了刀片解决方案的显着优势。通过减少线缆简化管理,我们既节约了时间又节约了金钱。惠普Integrity刀片服务器将允许我们在现有的Windows和Linux应用的同一机箱当中部署HP-UX应用。这一无缝整合和预计将大幅降低总体拥有成本,使得我们考虑在未来的设备安装中采用HP Integrity刀片服务器。”

  而在山东省电信分公司企业信息化部主任张洪磊看来,惠普的融合基础架构更是满足了电信公司在建设云计算平台时的需求。“惠普的刀片服务器并不是对通常的服务器进行简单叠加,而是集成了多个模块的模块化组件集合,可以智能地共享基础设施。”张洪磊说,“这种设计使惠普在刀片机箱内部就已经具备了一定的冗余度。同时,刀片服务器的特性也使我们能够非常容易地设置刀片服务器之间的冗余,设立一些资源作为后备。换言之,在刀片服务器的架构下,可以非常容易地实现用一台刀片服务器对多台刀片服务器提供冗余,这比传统的双机热备方式更有效,也更好。”

  小结

  在云计算时代,刀片服务器是聚合系统的基础服务器,并将成为私有云的组成部分之一,关键业务系统也需要适应云计算时代的用户需求。以Superdome2为代表的惠普Integrity服务器开始了创新历程,刀片扩展架构的采用、标准化和模块化的结构选择,这些都让Integrity动能刀片服务器拥有了非凡的生命力和完美的表现力,轻松应对客户挑剔要求,让客户更多资金资源用于业务创新。

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责任编辑:白伟业

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